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Impostato 60 anni fa il progetto delle “tre grandi” Opel

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La serie K.A.D. era lo specchio dei tempi. •  Un 6 cilindri in linea di 2,6 litri per le Kapitan e Admiral. Motore 4.700-V8 per la Diplomat.

La nuova Insignia, attuale ammiraglia della gamma Opel, è la più recente espressione della lunga tradizione della Casa tedesca del gruppo PSA nel settore delle automobili alto-di-gamma. Esattamente 60 anni fa, nel 1960, Opel avviò il contemporaneo progetto di be tre ammiraglie – che soprannominò, le “tre grandi” – che rispecchiavano il fatto che in Germania il miracolo economico fosse ormai una realtà consolidata.

Quando nel Febbraio del 1964 i giornalisti arrivarono sul circuito di prova della Opel capirono subito cosa intendesse la Casa tedesca per “tre grandi”. Accanto alle nuove Kapitan-A e Admiral-A, equipaggiate con un 6 cilindri di 2.600 cc da 100 CV (74 kW), appariva un altro modello di lusso: la Diplomat-A che poteva contare su un poderoso V8 di di 4.700 cc da 190 CV (140  kW). “Kapitan e Admiral sono due nuove automobili di classe superiore” spiegava la documentazione stampa dell’epoca. “Entrambe rappresentano un nuovo design automobilistico, ma ciascuna di esse risponde in modo diverso ai desideri di comfort degli automobilisti più esigenti. I frontali sportivi, i fari prismatici e la forma filante della coda sono l’espressione di un’eleganza cosmopolita”.

“Consenso e rispetto sono assicurati” si leggeva invece nel catalogo per il pubblico. “Il tempo vi appartiene se siete nella vostra Diplomat V8 senza essere disturbati dal traffico caotico grazie alle perfette prestazioni dei suoi elementi. Il potente motore V8 vi libererà in pochi secondi dalle code ai semafori e dai guidatori più lenti. Anche in autostrada, dove la vostra superiorità sarà subito evidente a tutti e anche a voi, il cambio automatico, il servosterzo e il servofreno limiteranno la vostra attività a pochi gesti indispensabili. Inoltre godrete della sensazione di essere padroni di tutte le corsie. L’auto adatta a guidatori di alto livello”.

Le vendite delle “tre grandi” andarono subito così bene che i concessionari non sapevano se rallegrarsene oppure no. Le capacità produttive dello stabilimento di Ruesselsheim erano già impegnate al massimo per soddisfare l’enorme richiesta della contemporanea Rekord-A e si dovette aspettare fino alla metà del 1964 per poter avviare, in piccole quantità, la produzione delle nuove “K.A.D.”. Ciò nonostante furono vendute in quantità sorprendente: entro Settembre 1965 si vendettero 15.030 Kapitan e 31.318 Admiral.

Subito dopo si apportarono alcune modifiche, poichè non tutti i clienti erano d’accordo sulla “vivacità” del motore da 100 CV. L’auto che pesava 1.370 kg a vuoto raggiungeva “solo” i 155 km/h e impiegava 15 secondi per raggiungere i 100 km/h da fermo. Così, dopo la chiusura estiva del 1965, le Kapitan e le Admiral furono dotate di un nuovo 6 cilindri di 2.800 cc che con i suoi 125 CV  (92 kW)  procurava prestazioni superiori: adesso i 170 km/h erano facilmente raggiungibili. La Diplomat non aveva questo problema: i suoi 200 km/h erano raggiunti solo da pochi modelli sportivi.

L’inizio degli Anni ’60 non fu per la Opel di importanza capitale solo per l’apertura della nuova fabbrica di Bochum o per il lancio fortunato di tre nuovi o profondamente rinnovati modelli. Uin quegli anni cambiò anche l’opinione della direzione vendite in tema di sport e di sportività. Ci si rese conto in tempo che stava nascendo una clientela per la quale, pur restando importanti aspetti come affidabilità e possibilità di rivendere l’automobile, guardava con crescente interesse alle prestazioni. A partire dal 1963 la Opel presentò vetture dotate di motori più potenti di quelli che ci si sarebbe aspettati dalla tradizione di Ruesselsheim.

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